lundi 13 février 2017

Matériel et matériau : différences et exemples

Aujourd'hui, on va parler de la différence entre les mots matériel et matériau.

matériel et matériau en français

Pourquoi cette difficulté à les distinguer ?

Les deux mots ont une origine commune. Le mot matériel vient de l'ancienne forme matérial, dont le pluriel était, naturellement, matériaux. Avec le temps, le mot matérial, devenu matériel, a pris le sens de ce qui est opposé au spirituel, donc de ce qu'on peut percevoir avec les sens, tandis que le pluriel matériaux s'est spécialisé dans la langue de l'architecture et des bâtiments. Cette distinction a donné naissance à la nécessité de créer un singulier pour matériaux dans son nouveau sens concret, donc matériau, qui est entré dans le Larousse universel à partir de 1923.

Dans le Trésor de la langue française, on peut lire : 
matériel : qui est de l'ordre de la matière.
matériau : type de matière qui entre dans la construction d'un objet fabriqué.

Exemples :▼


« Le matériel n'a pas de réelle importance, ce qui compte, c'est ce qu'on vit. Une maison n'a de raison d'être que dans le partage. Un couple la rêve, vous la dessinez, ils y rient, y souffrent, s'aiment, se déchirent et au bout du compte, tout ce qui va rester ce sont les émotions, la maison, c'est simplement la coquille. Mais elle abrite vos souvenirs. » 
(Le bleus du funambule)

« Nous avons vu qu'on a cherché à obtenir des matériaux de construction inaltérables à la mer, par des procédés nouveaux qui étaient très différents. »
(Technologie du bâtiment, ou Etude complète des matériaux de toutes espèces)

« Beaucoup de gens ressentent un besoin de spiritualité, ils ont conscience que la vie matérielle, sociale et même familiale ne peut pas tout à fait les combler. »

« La plupart des matériaux subissent des dommages différents suivant la nature de l'état de contraintes auquel ils sont soumis : traction, compression, cisaillement. L'expérience prouve que n'importe quel matériau montre une résistance importante s'il est comprimé simultanément dans toutes les directions. »
(Introduction à la mécanique des matériaux et des structures)

« J'aurais sans doute pu devenir un des bons médecins de Montréal et avoir une vie matérielle extrêmement confortable. Cela aurait toutefois été pour moi une tragédie. »

« La gamme des matériaux utilisés dans la construction est relativement vaste. Elle inclut principalement le bois, le verre, l'acier, l'aluminium, les matières plastiques (isolants notamment) et les matériaux issus de la transformation de produits de carrières, qui peuvent être plus ou moins élaborés. »
(Wikipédia, Matériau de construction)


Comment les distinguer ?

Matériel est antonyme de spirituel et est rarement utilisé au pluriel.
Matériau est synonyme de matière et est le plus souvent employé au pluriel.

Mais ce n'est pas fini. Effectivement, matériel et matériaux connaissent tous les deux un autre sens.

Le mot matériel peut désigner aussi un ensemble d'éléments qui seront traités ou analysés, alors que matériaux indique un ensemble de donnés ou d'informations qui fournit la matière de base d'un texte, d'un ouvrage ou d'une recherche.

Matériel a aussi un autre sens très important, pour lequel il assume un rôle de nom collectif, notamment celui d'ensemble des équipements et outillages utilisés dans un service ou une activité.

Exemples :

« Une des questions les plus posées par mon public est quel matériel de dessin choisir pour débuter. »

« Ce blog fournit un matériau considérable pour étudier la grammaire de la langue française. »

« Ses représentations furent interdites pendant la guerre et, pour vivre, il décida de faire un film sur lui-même, en bâtissant une histoire autour de ce matériel documentaire. »
(Petite planète cinématographique)

« Ce travail de plusieurs années a débouché sur l'élaboration d'un recueil d'activités, de grilles d'observation (permettant de suivre l'évolution des enfants) et de matériel didactique pour l'école. »

« En général, on aurait tendance (comme moi, surtout au début) à négliger un peu le matériel, en se disant que, par exemple, une casserole c'est une casserole et que tout est dans la façon de l'utiliser. Mais ce n'est pas aussi simple... »



Conseils de lecture :

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